Thể thao

Xin lỗi tất cả mọi người, nhưng Quốc hội đang mang lại sự ngu ngốc trần nợ

Ngày xưa, trong thời đại ít phân cực hơn, nhu cầu định kỳ “ nâng mức nợ g” là một dịp mà các nhà lập pháp sử dụng để tái tập trung đối thoại chính trị về nợ quốc gia. Những ngày đó đã qua: Nó đã trở thành một vũ khí mạnh mẽ của tinh thần chính trị , một thứ có sức mạnh đưa nền kinh tế toàn cầu rơi vào thế kẹt trong bối cảnh một đại dịch chết người.

Nói một cách đơn giản nhất, vì lợi ích của những độc giả, như tác giả của bạn, gặp khó khăn trong việc hiểu trần nợ và những ồn ào đi kèm với sự gia tăng của nó: Trần nợ là giới hạn cho nợ liên bang, bao gồm cả nợ do nhà nước nắm giữ và nợ do các cơ quan chính phủ nắm giữ. Việc nâng trần nợ không chi tiêu bất kỳ khoản tiền mới nào hoặc phát sinh khoản nợ bổ sung; thay vào đó, nó cho phép Kho bạc vay tiền để trang trải chi tiêu trước quốc hội.

“Đó là một loại công cụ buồn cười chỉ có thể làm tổn thương chúng tôi,” Laura Blessing nói, một thành viên cấp cao tại Viện Các vấn đề Chính phủ của Georgetown, về mức trần nợ. Trừ khi Quốc hội nâng giới hạn số tiền mà chính phủ có thể vay, Bộ Tài chính sẽ không trả được nợ. Người ta sẽ nghĩ rằng bóng ma của kết quả rõ ràng là khủng khiếp này sẽ đủ để ngăn cản Quốc hội tiến hành các trò chơi đá gà bán thường xuyên, tuy nhiên, chúng ta đây.

Vào năm 2019, Quốc hội đã chọn đình chỉ mức trần nợ trong hai năm, lấy ngày 31 tháng 7 năm nay là ngày mà Kho bạc không thể vay thêm. (Có một sự khác biệt nhỏ giữa việc tăng và đình chỉ mức trần: Việc tăng mức trần đưa ra một con số cố định về số tiền mà chính phủ có thể vay, việc đình chỉ nó sẽ thúc đẩy cơ hội xuống đường để quốc gia có thể tiếp tục vay nợ trong một khoảng thời gian nhưng đạt được trần vào một ngày nhất định.)

Việc đình chỉ có nghĩa là giới hạn nợ 22 nghìn tỷ đô la trong năm 2019 được đặt lại vào ngày 1 tháng 8 và được khôi phục ở mức khoảng 28,5 nghìn tỷ đô la. Ngày hôm sau, Bộ trưởng Ngân khố Janet Yellen đã thông báo với Quốc hội rằng Kho bạc đang thực hiện “các biện pháp bất thường” thông qua việc kết thúc Tháng 9 để nó có thể tiếp tục thanh toán các nghĩa vụ của mình.

“Thực tế là chúng tôi thậm chí đã chuyển sang sử dụng các biện pháp phi thường, như thể đó là thông lệ bình thường, chỉ là sự phản ánh về việc Quốc hội đã trở nên vô trách nhiệm như thế nào khi làm những việc mà cần phải hoàn thành, ”Maya MacGuineas, chủ tịch Trung tâm Ngân sách Liên bang có trách nhiệm, một tổ chức giám sát phi lợi nhuận.

Yellen cảnh báo trong một bức thư gửi đến Người phát biểu Nancy Pelosi hôm thứ Tư rằng những biện pháp phi thường này có thể sẽ hết vào tháng Mười. Bà cảnh báo Quốc hội không nên “chờ đợi cho đến phút cuối cùng”, nói thêm rằng hành động chậm trễ sẽ “có khả năng gây ra thiệt hại không thể khắc phục được cho nền kinh tế Mỹ và thị trường tài chính toàn cầu”. Đại dịch toàn cầu là thời điểm “đặc biệt vô trách nhiệm” để “đặt trọn niềm tin và sự tín nhiệm của Hoa Kỳ vào rủi ro,” Yellen nói.

Bởi vì không ai từng đủ điên rồ không để tăng trần nợ một cách có trách nhiệm , chúng tôi chỉ có hiểu biết lý thuyết về những gì có thể xảy ra nếu Quốc hội không hành động và quốc gia này sẽ vỡ nợ vào “Ngày X”, khi các biện pháp bất thường sẽ hết hiệu lực. Chỉ cần nói rằng: Nó sẽ rất tồi tệ. Ví dụ, Bộ Ngân khố sẽ không thể thanh toán cho các ưu tiên quan trọng như An sinh xã hội, Medicare và Medicaid, lương quân sự và trợ cấp cho cựu chiến binh.

“Sự kiện này chưa từng có trong kỷ nguyên hiện đại, giống như Shai Akabas, Giám đốc chính sách kinh tế tại Trung tâm Chính sách lưỡng đảng, một tổ chức tư vấn của Washington, cho biết. (BPC ước tính rằng “Ngày X” sẽ xảy ra vào khoảng giữa tháng 10 và giữa năm Tháng 11.)

Nếu chúng tôi đến Ngày X ( có vẻ như một cái tên hay như bất kỳ cái tên nào đối với ngày các nhà lập pháp có thể phá hoại nền kinh tế, vì vậy hãy kiên trì với nó), Bộ Tài chính có thể cố gắng ưu tiên các khoản thanh toán nhất định, chẳng hạn như lãi suất đối với nợ liên bang hoặc cho các chương trình xã hội quan trọng. Nhưng điều này có nghĩa là các khoản thanh toán khác sẽ không được thực hiện đúng hạn. Một lựa chọn khác là Kho bạc cố gắng đợi cho đến khi nó có thể thanh toán các khoản nợ trị giá trong một ngày, điều này sẽ dẫn đến sự chậm trễ ngày càng tăng.

Một thực tế thú vị khác là hệ thống tài chính toàn cầu cũng phụ thuộc nhiều vào trái phiếu kho bạc Hoa Kỳ, và nếu quốc gia này không thể trả lãi, nó có thể gây ra hậu quả quốc tế. Hãy nghĩ đến những rủi ro như suy thoái, lãi suất tăng vọt và sự biến động trên thị trường thế giới.

“Chúng tôi không biết hậu quả nào trong số này sẽ thành hiện thực và chính xác là khi nào chúng sẽ thành hiện thực, nhưng chúng tôi biết rằng có rất nhiều rủi ro có thể xảy ra, ”Akabas nói. gần đến mức vỡ nợ đến nỗi cơ quan xếp hạng tín dụng Standard & Poor’s lần đầu tiên hạ cấp tín nhiệm của quốc gia. Cuộc khủng hoảng đó cuối cùng đã được ngăn chặn bằng một thỏa thuận được ký kết giữa Phó Tổng thống lúc bấy giờ là Joe Biden và Lãnh đạo phe thiểu số Thượng viện Mitch McConnell. (Sau khi đạt được thỏa thuận, McConnell nói rằng anh ấy tin rằng mức nợ trần là một “con tin đáng được chuộc”, vì Quốc hội tập trung vào việc giải quyết nợ quốc gia.)

Thỏa thuận đình chỉ trần nợ vào năm 2019, một phần trong thỏa thuận của Pelosi và cựu Bộ trưởng Tài chính Steven Mnuchin, đã đạt được với một chút kịch tính . Nhưng điều đó đã trở lại khi Donald Trump làm tổng thống và đảng Cộng hòa kiểm soát Thượng viện — hai năm sau, cục diện chính trị đã khác. Tổng thống Joe Biden hiện đang tại vị, và đảng Dân chủ chiếm đa số trong cả hai viện của Quốc hội.

Nhưng với quyền kiểm soát chỉ 50 ghế trong Thượng viện— dừng tôi lại nếu bạn đã nghe điều này trước đây ! – Đảng Dân chủ cần sự ủng hộ của ít nhất 10 đảng viên Đảng Cộng hòa để thông qua hầu hết các đạo luật, bao gồm cả việc tăng giới hạn nợ.

Đảng Cộng hòa đã báo hiệu không sẵn sàng tăng trần nợ, làm bùng nổ những gì họ coi là chi tiêu không được kiểm soát của Đảng Dân chủ nắm quyền. Vào đầu tháng 5, John Thune của phe thiểu số Thượng viện đã nói với các phóng viên rằng đó là “ không chắc ”10 đảng viên Cộng hòa sẽ bỏ phiếu cho việc tăng trần nợ mà không có một số cắt giảm chi tiêu.

McConnell cho biết vào tháng trước rằng đó là “nghĩa vụ quản lý” của Đảng Dân chủ và “bản chất của việc quản lý là tăng trần nợ để trang trải khoản nợ . ” Trong một cuộc phỏng vấn với The Louisville Courier-Journal xuất bản hôm thứ Năm, McConnell nói rằng “Mỹ không bao giờ được vỡ nợ” nhưng lập luận rằng nguyên nhân là về phe Dân chủ để nâng cao giới hạn.

“Cần nâng trần nợ. Vấn đề là ai nên làm điều đó. Và trong những trường hợp độc đáo chưa từng có này, họ có nghĩa vụ phải làm điều đó, ”McConnell nói. để nâng trần nợ. Họ chỉ có thể gắn nó với nhóm các ưu tiên chính sách của họ được gọi là dự luật hòa giải , sử dụng một quy trình cho phép nó được thông qua với đa số đơn giản tại Thượng viện và do đó không có phiếu bầu của Đảng Cộng hòa. Đây có thể là cách tiếp cận an toàn nhất để đảm bảo nâng trần nợ.

Nhưng các Đảng viên Dân chủ phản đối rằng trần nợ là vấn đề lưỡng đảng và đó là vòng đàm phán mới nhất của nợ chủ yếu tăng lên dưới thời tổng thống của Đảng Cộng hòa. Pelosi cho biết hôm thứ Tư rằng việc tăng trần nợ sẽ không được đưa vào hòa giải và lập luận rằng việc tăng giới hạn là cần thiết để trả các khoản nợ phát sinh từ “thẻ tín dụng Trump”.

“Khi Tổng thống Trump là Tổng thống, chúng tôi, những người theo Đảng Dân chủ, ủng hộ việc dỡ bỏ trần nợ vì đó là việc có trách nhiệm phải làm. Tôi hy vọng rằng đảng Cộng hòa sẽ hành động theo cách có trách nhiệm tương tự, ”Pelosi nói. Lãnh đạo Đa số Thượng viện Chuck Schumer đã nói riêng vào hôm thứ Tư rằng “sẽ chỉ là đỉnh cao của sự vô trách nhiệm đối với các đảng viên Cộng hòa khi chơi trò chơi, bắt con tin giới hạn nợ.”

Cả hai bên đều chịu trách nhiệm về khoản tiền khoảng 6,5 nghìn tỷ đô la nợ mà đất nước phải gánh chịu kể từ năm 2019. Một số khoản nợ đó đến từ cuộc đại tu thuế gần 2 nghìn tỷ USD của Đảng Cộng hòa vào năm 2017 và một số từ biện pháp cứu trợ vi rút coronavirus 1,9 nghìn tỷ USD do Đảng Dân chủ dẫn đầu vào tháng 3, cả hai đều đi theo đường lối đảng phái thông qua hòa giải. Một số điều đó cũng đến từ các biện pháp cứu trợ coronavirus ban đầu đã được thông qua vào năm ngoái với sự ủng hộ của lưỡng đảng. trần nợ để tiếp tục giải quyết, hoặc CR, tài trợ cho chính phủ. Biden cũng đã yêu cầu Quốc hội cung cấp tài trợ khẩn cấp để cứu trợ bão và tái định cư người tị nạn Afghanistan, cũng có thể được đưa vào CR Schumer và Pelosi đã không biết liệu họ có quyết định đi con đường này hay không.

“Chúng tôi có một số cách khác nhau để xem xét việc hoàn thành trần nợ. Chúng ta phải hoàn thành nó và tiếp tục theo dõi, ”Schumer nói hôm thứ Tư. đất nước vỡ nợ — cùng với việc cho phép tài trợ của chính phủ hết hạn và bỏ phiếu giảm cứu trợ khẩn cấp.

“Những gì chúng tôi đang tạo ra là một cuộc thách đấu trong đó đảng Dân chủ đang cố chứng tỏ rằng đảng Cộng hòa đang vô trách nhiệm, nhưng Blessing nói.

Ngay cả khi chúng ta không vỡ nợ, chỉ cần đến gần Ngày X cũng có thể gây ra những tác động tiêu cực đến nền kinh tế. S&P đã hạ xếp hạng tín nhiệm của đất nước vào năm 2011 không phải vì vụ vỡ nợ đã xảy ra mà vì mối đe dọa từ chính quyền.

Khi chúng ta đến gần Ngày X, có thể nhiều tổ chức xếp hạng tín nhiệm có thể hạ cấp tín nhiệm của đất nước. Nếu điều đó xảy ra, nó có thể gây ra những ảnh hưởng lớn cho nền kinh tế quốc gia và cho vị thế là đồng tiền dự trữ của thế giới.

Chờ đợi để hành động cũng có thể tốn kém. Akabas cho biết: “Chúng tôi biết rằng các nhà đầu tư đã bắt đầu yêu cầu lãi suất cao hơn đối với chứng khoán kho bạc đang quay trở lại vào khoảng thời gian X Date, bởi vì họ thậm chí còn có một chút lo ngại rằng Hoa Kỳ có thể không thu được lợi nhuận từ các khoản nợ của mình. Tỷ giá cao hơn khiến người đóng thuế phải trả nhiều tiền hơn, bởi vì nếu không chúng tôi sẽ trả tỷ giá thấp hơn trên tín phiếu Kho bạc.

“Quốc hội giải quyết giới hạn nợ càng sớm thì những rủi ro đó càng sớm được giảm thiểu và chi phí sẽ càng thấp được, ”Akabas nói. Nhưng một khi Quốc hội hành động, bằng cách tăng trần nợ lên một số tiền cố định hoặc bằng cách đình chỉ nó vào một ngày nhất định, điều đó chỉ đảm bảo rằng chúng ta sẽ giải quyết vấn đề này một lần nữa trong một vài năm.

Về lý thuyết, Quốc hội có thể xóa nợ trần . Một số đảng viên Đảng Dân chủ đã đưa ra luật lưỡng viện vào tháng 5 sẽ bãi bỏ giới hạn. Thượng nghị sĩ Michael Bennet nói trong một tuyên bố công bố dự luật: “Cuộc chiến định kỳ về giới hạn nợ là một cuộc khủng hoảng chính trị được sản xuất. Tuy nhiên, luật xóa bỏ hoàn toàn mức trần nợ khó có thể được thông qua. Một lộ trình thực tế hơn có thể là cải cách phương thức tăng trần nợ.

“Ngày càng có nhiều sự công nhận của cả hai bên rằng giới hạn nợ đã thực sự trở thành một công cụ chính trị thuần túy không phục vụ bất kỳ mục đích ý nghĩa nào ở dạng hiện tại,” Akabas nói.

Một số chuyên gia đã ủng hộ sự phục sinh của Quy tắc Gephardt – được đặt tên cho cựu Đại diện Dick Gephardt — cho phép quảng cáo Tăng giới hạn ebt được cho phép mỗi khi Quốc hội thông qua ngân sách. Quy tắc này được áp dụng từ năm 1979 đến 1995, cho đến khi đảng Cộng hòa nắm quyền kiểm soát cả hai viện của Quốc hội và đình chỉ nó. Do đó, bắt đầu kỷ nguyên hiện đại của việc sử dụng trần nợ như một thứ bóng đá chính trị, và sau đó nhồi nhét thứ bóng đá đó đầy bom hẹn giờ trong năm 2011.

Nhưng đây không phải là Nhà của Dick Gephardt. Quốc hội không thông qua các nghị quyết về ngân sách với sự nhất quán nữa, và cũng không tuân theo thời hạn chính thức để thông qua các dự luật ngân sách và phân bổ. (Theo Đạo luật Ngân sách của Quốc hội năm 1974, Quốc hội được cho là đã hoàn thành hành động về một nghị quyết ngân sách trước ngày 15 tháng 4.)

MacGuineas đề nghị rằng Quốc hội có thể thực hiện một cuộc bỏ phiếu để nâng giới hạn đồng thời bỏ phiếu về luật có thể phát sinh nợ. Vì vậy, ví dụ, sau khi bỏ phiếu cho việc cắt giảm thuế năm 2017 làm tăng nợ, các thành viên của Quốc hội cũng sẽ phải bỏ phiếu để tăng mức trần nợ “để cho thấy những tác động của nó đối với ngân sách.”

Akabas đã đề xuất “khấu trừ” khoản nợ trần bằng cách liên kết nó với quy trình ngân sách. Nếu Quốc hội không thông qua nghị quyết ngân sách trước tháng 4, tổng thống có thể được ủy quyền đình chỉ giới hạn nợ cho đến cuối năm tài chính tiếp theo, đồng thời đưa ra đề xuất giảm nợ, chẳng hạn như cắt giảm chi tiêu hoặc tăng thuế. Điều này sẽ buộc Quốc hội phải xem xét luật giảm nợ.

Các biện pháp giảm nợ có thể không phổ biến, nhưng nợ quốc gia đang nhanh chóng đạt tới 30 nghìn tỷ đô la. Nhiều điều có thể đúng: Giới hạn nợ cần được nâng lên hoặc đình chỉ, và chúng ta cần phải giải quyết bằng cách nào đó số nợ khổng lồ mà đất nước đang phải gánh chịu. Nhưng những vấn đề này không thể được giải quyết trong khi trần nợ đang được sử dụng như một mũi nhọn chính trị, với nền kinh tế toàn cầu là tài sản thế chấp.

“Họ cần rời súng và lấy khẩu pháo. Chúng ta phải tìm ra cách tốt hơn, ”Blessing nói.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button