Kinh tế

Có phải những cam kết 'tích cực về nước' từ các công ty công nghệ chỉ là một kiểu tẩy rửa mới?

Công ty Hoa Kỳ đang đưa ra một loại cam kết khí hậu mới. Trong những tháng gần đây, nhiều gã khổng lồ công nghệ đã cam kết sử dụng khả năng và nguồn lực của họ để tham gia cuộc chiến bảo tồn nguồn nước. Facebook đã đưa ra một thông báo vào cuối tháng 8 tuyên bố nỗ lực của họ là “tích cực về mặt nước vào năm 2030.” Và chỉ trong tuần này, Google cũng đã đưa ra một thông báo tương tự để làm cho các trung tâm dữ liệu của mình hoạt động hiệu quả hơn và hỗ trợ an ninh nguồn nước trong các cộng đồng mà nó hoạt động. Google, Facebook và một số công ty khác đã hứa sẽ đưa nhiều nước trở lại môi trường hơn so với những gì họ đưa vào —Một cuộc trao đổi mà họ gọi là “nước tích cực”. Điều này có nghĩa là họ có kế hoạch cắt giảm lượng nước cần thiết để vận hành các cơ sở của mình, đồng thời bảo vệ các nguồn nước tự nhiên và duy trì khả năng tiếp cận với nước sạch ở những khu vực bị hạn hán. Phép toán dựa trên số gallon mà họ muốn khôi phục, không phải là H2O mới được tạo ra. Cả Facebook và Google cũng đã hứa sẽ chia sẻ nghiên cứu và công nghệ bảo tồn của họ với những người khác. Thời gian của họ có rất nhiều ý nghĩa. Nhiều bang miền Tây đang bị thiếu nước trong năm nay. Tháng trước, các quan chức đã thông báo về tình trạng thiếu nước cho hồ chứa lớn Lake Mead sau đợt hạn hán kéo dài 22 năm trong khu vực. Các quan chức liên bang ngay sau đó đã cắt giảm nước chưa từng có đối với khoảng 40 triệu người sống dựa vào sông Colorado, nơi nuôi dưỡng Hồ Mead. Căng thẳng về nước cũng là một vấn đề toàn cầu — hơn một tỷ người trên thế giới thiếu khả năng tiếp cận ổn định với nước sạch, theo Quỹ Động vật Hoang dã Thế giới. Trong khi điều này thường là do các vấn đề về cơ sở hạ tầng, thì biến đổi khí hậu cũng đã làm thay đổi mô hình lượng mưa, gây ra nhiều hạn hán và lũ lụt hơn ảnh hưởng đến các cộng đồng dễ bị tổn thương. Pamela Chasek, giáo sư và chủ nhiệm khoa khoa học chính trị của trường Cao đẳng Manhattan, người cũng đã nhận xét về các cam kết về môi trường doanh nghiệp trong quá khứ. Cô giải thích: “Các công ty công nghệ sử dụng rất nhiều năng lượng và nước cho các trung tâm dữ liệu của họ. “Chúng ta không thể đối phó với biến đổi khí hậu và khan hiếm nước nếu không có sự đóng góp của khối doanh nghiệp”. Một báo cáo năm 2020 của Kiến thức Trung tâm Dữ liệu cho thấy Google điều hành hơn 20 trung tâm dữ liệu trên khắp thế giới. Trong khi đó, Facebook có bảy trung tâm dữ liệu ở Mỹ. Công ty truyền thông xã hội cũng đã thông báo rằng họ sẽ mở thêm trung tâm dữ liệu trong năm nay. “Trung tâm dữ liệu điển hình sử dụng khoảng 3-5 triệu gallon nước mỗi ngày — lượng nước tương đương với một thành phố 30.000-50.000 dân,” Venkatesh Uddameri, giáo sư và giám đốc Trung tâm Tài nguyên nước tại Đại học Công nghệ Texas nói với NBC News đầu năm nay. Phần lớn nó được sử dụng để làm lạnh các máy chủ khổng lồ, hệ thống máy học và phần cứng khác mà các công ty chạy suốt ngày đêm. Cả Facebook và Google đều cho biết họ đang thử nghiệm các cách để cắt giảm lượng nước được sử dụng để làm mát các trung tâm dữ liệu này. “Ví dụ: chúng tôi đã triển khai công nghệ sử dụng nước thải tái chế để làm mát trung tâm dữ liệu của chúng tôi ở Hạt Douglas, Georgia”, Giám đốc Bền vững của Google, Kate Brandt viết trong một email cho PopSci. “Tại các cơ sở văn phòng của chúng tôi ở Khu vực Vịnh San Francisco, chúng tôi đã làm việc với các nhà sinh thái học và kiến ​​trúc sư cảnh quan để phát triển một chiến lược thiết kế sinh thái và hướng dẫn về môi trường sống nhằm cải thiện khả năng phục hồi của cảnh quan và sức khỏe lưu vực gần đó”. Trong bài đăng cam kết của mình, Facebook lưu ý rằng họ sử dụng “hệ thống nước tái chế tại chỗ” tại một số văn phòng toàn cầu. Công ty cũng tuyên bố rằng họ đã phát triển công nghệ cho phép “các trung tâm dữ liệu được làm mát bằng không khí bên ngoài”, cho phép chúng “vận hành trung bình hiệu quả hơn 80% nước so với tiêu chuẩn ngành.” Đối với đầu còn lại của phương trình “tích cực về nước”, cả hai công ty đều cho biết họ đã tìm kiếm các đối tác địa phương để đáp ứng các mục tiêu bền vững về nước mới của họ. Google viết rằng họ đang “làm việc với dự án Bộ tộc Da đỏ Colorado trên sông để giảm lượng nước được rút khỏi hồ chứa Hồ Mead trên sông Colorado ở Nevada và Arizona.” Trong khi đó, Facebook chỉ ra rằng họ đang cung cấp tài trợ “cho Quỹ nước Rio Grande để khôi phục kết nối giữa Cedro Creek bị căng thẳng và vùng lũ lịch sử của nó.” Việc sử dụng nước từ lâu đã trở thành mối quan tâm khi các văn phòng công nghệ lớn và trung tâm dữ liệu cạnh tranh với cư dân trong khu vực (người dân và động vật hoang dã) về nguồn cung cấp nước hạn chế ở các khu vực bị hạn hán. Những xích mích chỉ gia tăng trong những năm gần đây. Vào năm 2017, nhiều nhóm bảo tồn có trụ sở tại Nam Carolina đã chỉ trích Google về kế hoạch hút hơn một triệu gallon nước mỗi ngày từ lưu vực sông Goose Creek đang cạn kiệt. Cuối cùng, tập đoàn đã đạt được thỏa thuận hút 5 triệu gallon mỗi ngày từ một tầng chứa nước khác. Khi được hỏi liệu các cam kết về nước có giống như tẩy rửa hay không, Chasek nói rằng nó sẽ phụ thuộc vào cách Facebook và Google phải chịu trách nhiệm và mức độ minh bạch của cả hai công ty khi thực hiện các hành động đằng sau lời hứa của họ. “Một trong những điều thú vị với dự án Facebook là họ đang làm việc với các tổ chức phi chính phủ và các tổ chức khác về quan hệ đối tác,” cô giải thích. “Những mối quan hệ đối tác này có thể xác định nơi tốt nhất để thực hiện công việc phục hồi nước, [which] là một phần của trách nhiệm giải trình. Họ đang đầu tư như thế nào vào các dự án phục hồi nước này… đặc biệt như ở miền Tây Hoa Kỳ, nơi chúng ta đang thấy mức độ căng thẳng về nước cao nhất? Những dự án đó cần phải xem xét kỹ lưỡng rất nhiều ”. [Related: What companies really mean when they say they’re ‘net-zero’] Jim Murphy, một trợ lý giáo sư và giám đốc phòng khám vận động môi trường tại Trường Luật Vermont, đồng ý rằng các công ty công nghệ lớn phải chịu trách nhiệm về các tuyên bố về tính bền vững của họ bởi các tổ chức bên ngoài hoặc thậm chí các cơ quan chính phủ. Tuy nhiên, ông lập luận rằng mặc dù rất có ý nghĩa đối với các ngành công nghiệp mạnh giúp quản lý nước, nhưng chính sách là cách tốt nhất để quản lý việc sử dụng có trách nhiệm các nguồn tài nguyên thiên nhiên, đặc biệt là ở các cộng đồng bị ảnh hưởng nặng nề bởi biến đổi khí hậu. “Vấn đề với các công ty tư nhân, ngay cả khi chúng thuộc sở hữu công khai… là chúng có những nghĩa vụ nhất định đối với các cổ đông của mình,” ông nói. “Đây không phải là các tổ chức có trách nhiệm giải trình hoặc các tổ chức được tạo ra [through] vì lợi ích công cộng.” Loại tách đó đặc biệt quan trọng khi các công ty nhiên liệu hóa thạch như BP, vốn đã giúp làm trầm trọng thêm tình trạng biến đổi khí hậu thông qua phát thải khí nhà kính, khởi động các chiến dịch “tích cực về nước” của riêng họ. Murphy tiếp tục: “Đảm bảo rằng chúng ta bảo vệ toàn bộ lưu vực khỏi ô nhiễm và tàn phá một cách hợp lý là điều tối quan trọng. “Chính quyền Biden đã thực hiện một số bước theo hướng này và họ thực sự cần tiếp tục điều đó”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button